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Was bedeutet "Nano"?


„Nano“ (griechisch: Zwerg) ist eine in Naturwissenschaften und Technik verwendete Vorsilbe und meint den milliardsten Teil einer Einheit. Ein Nanometer (1 nm) ist demnach der milliardste Teil eines Meters, also 0,000 000 001 m. Das ist ungefähr die Länge einer Kette von fünf bis zehn einzelnen Atomen und damit so unvorstellbar klein, dass nur Vergleiche eine Ahnung von der Größenordnung geben können.

Der bekannteste Vergleich ist vermutlich der zwischen einem Fußball und der Erde: So klein, wie der Ball neben unserem Planeten ist, so klein ist auch ein Nanopartikel neben dem Fußball. Der kugelförmige Nanopartikel aus dem Fußball-Beispiel wäre etwa 40 Atome dick und damit etwa 25-mal kleiner als das kleinste Bakterium.

Hin und wieder wird „Nano“ auch in der Umgangssprache als Kurzform für Nanomaterialien oder Nanotechnologien verwendet.

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